GRANADA, propiedades y beneficios.

GRANADA, propiedades y beneficios.

“Púnica granatum”
Familia: Punicaceae
Rasa: astringente, ácido.

Descripción:
Fruto del granado, nombre común del arbusto o árbol pequeño, ramoso y espinoso, frutal caducifolio que puede alcanzar hasta los 8 metros de altura.
Las hermosas flores carnosas, de color rojo intenso (excepcionalmente rosas), solitarias, miden 3-4 cm de diámetro.
La fruta tiene forma redonda, adornada por un cáliz de pétalos puntiagudos en forma de corona. Su piel es gruesa, de color amarillento-rojizo, mientras que la pulpa es gelatinosa con diversas tonalidades, entre el carmín, el morado y el blanco. Tiene un sabor ácido, pero agradable y refrescante.
Su dispersión es endozoocoria, pues las samillas no son digeribles y se reparten con las heces, en particular de las aves.
Suele aparecer en el mercado español a finales de agosto, y se mantiene generalmente hasta el mes de enero.

Procedencia:
Este árbol es originario del sur de Asia, de la región que abarca desde Irán hasta el norte de los Himalayas, en India, y fue cultivado en toda la región del Mediterráneo desde la Antigüedad.
Actualmente, su cultivo está extendido por Europa (siendo el Sur de España uno de los grandes productores), Asia y América.
Muy apreciado en zonas desérticas, ya que gracias a su piel gruesa y coriácea, las caravanas podían transportar su fruta grandes distancias, conservando sus apreciadas cualidades.
Se tiene conocimiento de su cultivo desde hace al menos 5000 años en Asia occidental y en el Norte de África; se plantaba en los jardines colgantes de Babilonia y se encuentra esculpido en los bajorrelieves egipcios.
Son los bereberes quienes traen la fruta a Europa. La ciudad de Granada, fundada en el siglo X, recibió su nombre por esa fruta.
Muchos pueblos han visto la granada como un símbolo del amor, la fertilidad y la prosperidad.

Antiguos usos:
A lo largo de la historia, el fruto del granado ha sido utilizado de muy diferentes formas:
– Los antiguos egipcios preparaban con su jugo un vino ligero y con sabor a frambuesa. Sus muertos eran enterrados con granadas.
– Hipócrates recomendaba el jugo de la granada contra la fiebre y como fortificante contra la enfermedad.
– Los babilonios creían que masticar sus granos antes de las batallas los hacía invencibles.
– La Biblia también hace referencia en numerosas ocasiones a este fruto, y siempre en su defensa.

Información nutricional:
La granada es una fruta de bajo valor calórico, debido a su escaso contenido en hidratos de carbono.
Contiene celulosa, vitaminas A, B1, B2, B3, C, D, antioxidantes, rica en potasio, calcio y magnesio.
Tiene un alto contenido en vitamina B2, esencial para el crecimiento.

Beneficios:
– Es una de las fuentes más ricas en antioxidantes que se conocen.
– Efectos beneficiosos para la salud cardiovascular y la prevención de ciertos tipos de cáncer, gracias al ácido elágico que posee.
– Recomendable para problemas de hipertensión arterial o afección de vasos sanguíneos y corazón, gracias a su alto contenido en potasio y bajo en sodio.
– Eficaz contra la fiebre, diarreas, cólicos y hemorroides.
– Posee propiedades diuréticas y antihipertensivas, evitando la retención de líquidos.
– Gracias a sus fibras, son muy beneficiosas para personas propensas a extreñimientos o diarreas, y al tránsito intestinal lento.
– Resuelve problemas de acidez.
– Beneficiosa para la anemia y la arteriosclerosis.
– Ayuda a disminuir la producción de radicales libres dañinos, reduciendo el riesgo de enfermedades degenerativas.
– Protege el ADN y las proteínas, evitando su oxidación.
– Cualidades antisépticas y antiinflamatorias, a causa de sus ácidos cítrico y málico.
– Muy adecuado en casos de gota y litiasis renal, ya que su ácido cítrico favorece la eliminación del ácido úrico y sus sales a través de la orina.

Aplicaciones:
– Zumo de granada o granadina: muy apreciado por su sabor, indicado para afecciones de garganta.
– En gargarismos: alivia la tos persistente.
– La maceración de la cáscara astringente y la corteza de la raíz ayudan a expulsar la tenia o otros parásitos intestinales, gracias a sus alcaloides con propiedades vermífugas. Se suele macerar en 1 litro de vino el rayado de cáscara de granada, simarruba y caucásica,
– Aplicación por vía externa de la decocción de la cáscara y la membrana que rodea la fruta, utilizadas en casos de úlceras de difícil cicatrización, aftas y encías sangrantes.
– Aplicación por vía interna de la decocción de las semillas de la fruta y unas ramas de hierbabuena, para combatir diarrea y colitis.
– Gotas de zumo de granada en las fosas nasales, para eliminar los pólipos y pequeños tumores alrededor de las mucosas. Este tratamiento se puede combinar tomando regularmente jugo de granada mezclado con miel de abejas.
– Infusión de media cucharada sopera de corteza de granada en un litro de agua, repartiéndola en cuatro dosis al día, para tratar los trastornos del flujo vaginal.

Contraindicaciones:
La granada es ligeramente tóxica. Entre sus síntomas por exceso en las dosis pueden presentarse visión doble, mareo, parálisis temporal y vómitos. No se recomienda su uso en mujeres embarazadas, pacientes con enfermedades crónicas o niños.

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